Sacrée au patrimoine mondial de l’Unesco, la forêt tropicale de Daintree approche les 125 millions d’années, ce qui en fait l’un des plus vieux sanctuaires naturels de la planète, plus ancien que la forêt amazonienne, âgée pourtant de 10 millions d’années.

Découvrir la forêt de Daintree

Entrer dans cette cathédrale naturelle, c’est découvrir de nouveaux sons et s’exposer à l’émerveillement de la diversité qui nous entoure. Les arbres atteignent 20, 30 voire 70 mètres et à ces orgues naturels pendant des lianes sur lesquelles des fougères permettent à d’autres plantes de se développer.

Dans cet univers où le chaos semble la règle, il est fascinant d’observer tous les mécanismes que les plantes développent pour grandir et atteindre le sésame que tout le monde recherche: la lumière. Les arbres prennent racine sur d’autres arbres, les lianes permettent aux plantes de se hisser au sommet, et certaines plantes jouent même avec le vent pour s’accrocher à d’autres structures plus élevées. On se trouve plongé dans une véritable économie de la lumière…

Entre Cow Bay et Cape Tribulation, la forêt tropicale se marie encore naturellement avec l’océan Pacifique et la grande barrière de corail. Je vous laisse imaginer la magie d’un tel panorama, d’autant plus que les plages de sable blanc sont au rendez-vous.

Pour visiter ce patrimoine mondial, la meilleure période est la saison de mai à septembre et contrairement à de nombreuses idées reçues, cette région n’est pas dangereuse si vous respectez les avertissements sur place et que vous ne sortez pas des sentiers aménagés. N’hésitez en revanche pas à prendre des dispositions supplémentaires pour faire des randonnées comme le Mont Sorrow.

Voici les activités que je vous recommande (c’est sans risque):

Côté pratique, voici quelques informations que j’aurais aimé avoir:

  • le réseau 3G/4G est très faible (voire inexistant) une fois que vous passez le ferry
  • le ferry est ouvert de 6 heures à minuit (site officiel)
  • entre 8h30 et 9h30, le ferry est saturé si vous venez de Port Douglas. Je vous conseille donc de faire la traversée de bonne heure pour découvrir la forêt sans les touristes 🙂
  • la traversée aller/retour du ferry coûte environ 25$
  • un 4×4 est nécessaire que si vous montez au-delà de Cape Tribulation
  • les crocodiles et les serpents ne tuent que les gens stupides: évitez de vous baigner dans l’océan, les criques, les rivières, et ne grimpez pas aux arbres
  • gardez les yeux ouverts et restez sur les sentiers aménagés
  • ne touchez pas toutes les feuilles que vous croisez, certaines peuvent méchamment brûler la peau
  • entre le Discovery Centre et Cape Tribulation, il est facile de trouver des toilettes publiques

Daintree, cathédrale de la biodiversité

La forêt tropicale de Daintree représente 0.1% de la surface de l’Australie et contient…

  • 2’000 espèces d’arbres et de plantes,
  • 1’500 espèces d’animaux,
  • 90% des espèces de chauves-souris et de papillons d’Australie,
  • 40 à 65% de la faune mondiale,
  • 30% des espèces australiennes de grenouilles, de reptiles et de marsupiaux,
  • 7% des espèces d’oiseaux d’Australie.

 

Ressources utiles

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